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La pandémie de plastique

SINGAPOUR – Nul ne peut nier que le plastique à usage unique a permis de sauver des vies dans la lutte contre la COVID-19, en particulier pour les professionnels de santé en première ligne. Il a également facilité le respect des règles de distanciation sociale, en permettant la livraison à domicile de produits de base, en particulier de nourriture. Et cela a peut-être contribué à freiner la transmission, en remplaçant les tasses à café réutilisables et les sacs à provisions dans de nombreuses villes, par crainte que le virus n'y adhère.

Mais les images largement diffusées de sacs en plastique de déchets médicaux qui s'accumulent à l'extérieur des hôpitaux et des équipements de protection individuelle usagés flottant dans les eaux côtières et venant s'échouer sur les plages du monde entier illustrent encore une fois le côté sombre des plastiques à usage unique. Si nous n'y prenons pas garde, la réflexion à court terme durant la pandémie pourrait conduire à une catastrophe environnementale et de santé publique encore plus importante à l'avenir.

Bien sûr, la prolifération des déchets plastiques – et sa pollution des cours d'eau de la planète – était déjà une préoccupation majeure pour une part croissante de la population mondiale avant la pandémie de COVID-19. Des décideurs, des entreprises et des organisations internationales comme l'ONU ont appelé à prendre des mesures. Certains gouvernements nationaux et locaux ont mis en œuvre des taxes et des interdictions sur les plastiques à usage unique (bien que tous n'aient pas donné suite à leurs engagements). Les grandes entreprises ont investi dans des emballages plus écologiques.

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