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Die Plastikpandemie

SINGAPUR – Einwegkunststoff war und ist im Kampf gegen COVID-19 unbestreitbar ein Lebensretter, insbesondere für medizinisches Personal mit direkten Patientenkontakten. Er hat zugleich die Einhaltung der Abstandsregeln erleichtert, indem er die Hauszustellung von Waren des grundlegenden Bedarfs, insbesondere Lebensmitteln, ermöglicht hat. Und er hat womöglich dazu beigetragen, die Übertragungsraten zu begrenzen, indem in vielen Städten wiederbenutzbare Kaffeetassen und Einkaufstaschen aus Furcht, dass das Virus daran haften könnte, durch Einwegprodukte ersetzt wurden.

Doch weithin verbreitete Bilder von Plastiksäcken mit medizinischem Abfall, die sich außerhalb der Krankenhäuser stapeln, und gebrauchter persönlicher Schutzausrüstung, die in Küstengewässern treibt und an die Strände der Welt gespült wird, zeigen einmal mehr die dunkle Seite von Einwegkunststoffen auf. Wenn wir nicht vorsichtig sind, könnte unser kurzfristiges Denken während der Pandemie in der Zukunft zu einer noch größeren Umwelt- und Gesundheitskrise führen.

Natürlich waren die Verbreitung von Plastikabfällen und die Verschmutzung der weltweiten Wasserstraßen damit bereits vor der COVID-19-Pandemie eine wichtige Sorge für einen wachsenden Teil der Weltbevölkerung, und Politik, Unternehmen und internationale Organisationen wie die Vereinten Nationen wurden aufgefordert, aktiv zu werden. Einige Regierungen und Kommunen haben Steuern und Abgaben auf Einwegplastik verhängt und seine Nutzung verboten (obwohl nicht alle ihre Versprechen eingehalten haben). Bedeutende Unternehmen haben in umweltfreundlichere Verpackungen investiert.

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