deaton11_CHANDAN KHANNAAFP via Getty Images_usprotestcoronavirus Chandan Khanna/AFP via Getty Images

Keputusasaan di AS

PRINCETON – Jauh sebelum COVID-19 melanda, terdapat epidemi lain yang merajalela di AS, membunuh lebih banyak orang AS pada tahun 2018 dibandingkan jumlah kematian akibat virus corona sejauh ini. Yang disebut dengan “kematian karena rasa putus asa” – kematian akibat bunuh diri, penyakit hati karena minuman beralkohol, dan overdosis obat – dengan cepat meningkat sejak pertengahan tahun 1990an, dari 65.000 per tahun pada tahun 1995 menjadi 158.000 per tahun pada tahun 2018.

Peningkatan angka kematian karena epidemi rasa putus asa ini hampir seluruhnya terjadi di antara orang-orang AS tanpa gelar sarjana. Sementara angka kematian menurun di antara orang-orang AS dengan gelar sarjana, angka kematian ini meningkat di kalangan orang-orang AS yang berpendidikan lebih rendah. Angka harapan hidup bagi seluruh orang AS menurun antara tahun 2014 dan 2017. Hal ini adalah penurunan angka harapan hidup selama tiga tahun yang pertama kali terjadi sejak pandemi flu Spanyol melanda pada tahun 1918-19; dengan adanya dua epidemi yang terjadi pada saat yang bersamaan, angka harapan hidup akan kembali menurun.

Di balik angka kematian ini terdapat data ekonomi yang sama suramnya. Seperti yang kami dokumentasikan di dalam buku kami, upah riil (yang disesuaikan dengan inflasi) bagi laki-laki tanpa gelar sarjana di AS menurun selama 50 tahun terakhir. Dan pada saat yang sama, selisih pendapatan orang dengan gelar sarjana dibandingkan dengan mereka yang tanpa gelar meningkat sebesar 80%. Ketika orang-orang AS yang tanpa pendidikan tinggi semakin sulit mendapatkan pekerjaan, jumlah laki-laki usia produktif di angkatan kerja mempunyai tren menurun selama beberapa dekade terakhir, sama seperti tingkat partisipasi perempuan di angkatan kerja sejak tahun 2000.   

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

or

Register for FREE to access two premium articles per month.

Register

https://prosyn.org/WMxg1SPid